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CURIOSITÀ 31 AGOSTO 2017

Il mistero del cratere del meteorite pieno di diamanti

Un cratere che nasconde un’incredibile quantità di pietre preziose: si trova a Popigai, nella Siberia Orientale ed è rimasto segreto per anni. Ecco la sua incredibile storia.

Il risultato di un’asteroide sulla Terra

Il cratere si è formato circa 35 milioni di anni fa, quando un asteroide di circa 6 chilometri di diametro ha colpito la terra.

La miniera è stata scoperta negli anni ’70 ma è rimasta top secret perché durante la guerra fredda rappresentava un’importante riserva strategica per i russi.

Diamanti per tremila anni

Secondo l’Istituto di Geologia di Novosibirsk, il cratere contiene centinaia di migliaia di tonnellate di diamanti. In particolare si parla di trilioni di carati. In pratica ci sarebbero abbastanza diamanti da sopperire alle richieste globali per tremila anni.

In realtà, non si tratta però di diamanti tradizionali: queste pietre preziose hanno una forma piatta con striature di colore grigio, blu o giallo, che vengono definite ‘da impatto’, proprio perché si sono formate all’impatto dell’asteroide su u deposito di grafite.

Il sito è attualmente un parco geologico riconosciuto dall’Unesco.

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